Los sitemaps son uno de los elementos SEO más comúnmente descuidados por la mayoría de los consultores SEO. Muchos blogueros los califican como “no necesarios”, pero cuando Google actualiza con cierta regularidad información sobre ellos, hay cuando menos que tenerlos presentes y optimizados.

Como decimos, no es un elemento sin el cual la web no pueda ser rastreada, indexada, clasificada, etc., pero sí que nos puede ayudar a tener todo mucho más ordenado. Una forma de saber si una web está llevando a cabo una estrategia SEO o mejor dicho, una buena estrategia SEO es mirar el sitemap de su web. Con ese pequeño análisis, creedme, se puede saber quien está detrás de la misma.

Pero, ¿sabemos que son los Sitemaps? Repasemos a continuación el concepto de sitemaps, los tipos disponibles, funciones, intención, importancia, proceso de creación del mapa el mismo, ventajas y consejos respecto a tal herramienta que resulta imperativa para cualquier sitio web, especialmente cuando es muy grande en cuanto a página y complejo en relación a estructura URL.

Qué es un Sitemap

La definición de sitemap o mapa de sitio puede variar de acuerdo a los tipos existentes y su función y propósito. Sin embargo, en general se puede decir que un sitemap es un plan organizacional de un sitio web, en relación a sus direcciones URL y páginas internas, así como secciones y los datos que almacenan internamente.

Por simplificar la definición anterior, se puede decir que es el índice de la web. Por hacer un símil más sencillo, se podría asimilar al índice que nos encontramos al abrir un libro. ¿Es necesario para leer el libro? No, pero sí vemos que el índice está erróneamente redactado, con páginas que no existen, sin orden, etc., ¿Qué primera impresión nos llevaríamos? ¿Cómo podríamos acceder de manera rápida y cómoda a alguna parte en concreto del libro? Salvando ciertas diferencias, el sitemap se asemeja mucho a él.

El concepto anterior es válido para los sitemaps en general, cambiando de acuerdo a la clase de mapa de sitio del que se hable o tenga una plataforma, pudiendo ser varios y que abordaremos en su sección correspondiente, ya que un sitemap también es una representación gráfica de un sitio y como está organizado, que al mismo tiempo se incluye en la plataforma para mejorar su navegación y facilidad de uso por parte del usuario.

Así, los sitemaps involucran en su concepto naturaleza organizacional, técnica y de uso que facilita el acceso a la plataforma, tanto de usuarios como de motores de búsqueda y también resultan una herramienta de desarrollo web importante.

Ejemplo sitemap

Chess.com, uno de nuestros clientes más grandes, dispone de un sitemap muy complejo pero bastante bien organizado por tipologías de contenido, idiomas…

Función de los sitemaps

A día de hoy, que un sitio cuente con un sitemap es una ventaja, particularmente cuando la plataforma resulta ser compleja, con gran número de direcciones web y secciones incluidas, por lo que es una herramienta importante tanto por razones técnicas, de facilidad de uso e intención organizacional y también para la generación de tráfico.

Un sitemap ayuda a entender un sitio web y su estructura, ya sea un proyecto sencillo, con una página de inicio, contactos, secciones, como plataformas muy complejas como webs de ecommerce con millones de productos, subsecciones, blog, tags, etc.,

Ya hemos visto el sentido organizativo de este elemento, pero tiene aún si cabe más valor como factor SEO. El facilitar a Google la estructura clara de nuestra web, priorizar las Urls de mayor importancia, restarle aquellas que no nos interesan, etc., ayuda y mucho a que Google “entienda” de una forma más rápida y clara y por tanto ayuda en gran medida a la indexación de la web

Ventajas SEO de tener bien implementado un sitemap

Centrando el tiro más en aspectos puramente SEOs, veamos a modo de resumen las principales ventajas de tener un sitemap actualizado y optimizado:

  • Mejora la indexación del sitio, como comentábamos antes. Facilitar a Google el orden e importancia de nuestras Urls ayudará a una mejor indexación del mismo.
  • Nos ayuda a detectar errores de manera rápida. Una vez que se ha creado un sitemap, es recomendable subirlo a la raíz de tu web, y avisar a Google vía Search Console del mismo. Google realizará un rastreo de dicho sitemap informándote si ha encontrado algún problema en alguna de las Urls listadas en el mismo, de manera que podremos ver como Google entiende dichas Urls y mejorar las que sean precisas.
  • Organizar la web. Dentro de nuestra web, no tendrá la misma importancia por ejemplo los productos, como los artículos del blog, como la política de privacidad, etc., Hacer un sitemap es una muy buena manera de hacer un auto análisis y priorizar nuestros objetivos SEO en base a lo plasmado en él.
  • Es una forma de obligarnos a revisar continuamente el estado de la web. Un sitemap debe ser un elemento vivo. Esto quiere decir, que deberemos sanearlo continuamente, ya que tenerlo mal optimizado no solo no ayudaría sino que podría perjudicar. De esta forma, nos estamos “obligando” a un mayor control de nuestra web.

Cómo tiene que ser un sitemap

A continuación, vamos a ver algunos puntos fundamentales que debes tener en cuenta a la hora de realizar tu sitemap:

  1. No añadir al sitemap Urls con un código de respuesta (status code) diferente a un 200.
  2. No añadir al sitemap Urls bloqueadas en robots.txt
  3. No añadir al sitemap Urls con etiqueta noindex
  4. No añadir al sitemap Urls no canónicas (es decir, no añadamos Urls que están canonicalizadas hacia otra, para ello utilizaremos directamente la Url original)
  5. Evitar añadir al sitemap páginas sin valor SEO (aquí impera el sentido común, si vemos que hay un gran conjunto por ejemplo de páginas sin valor SEO como pueden ser pdfs, puede ser recomendable el no incluirlos)

Errores típicos en sitemaps

Muchas veces, ya sea por un descuido o por factores externos, nos encontramos con muchos errores en los sitemaps. Por suerte, podemos disponer de Search Console, la cual nos avisa de todos los errores detectados y nos permite así actuar para dejarlo todo solucionado.

Errores Sitemap

Descubre los errores más típicos a la hora de enviar los sitemaps a Google.

A continuación, puedes ver los errores más comunes que solemos encontrar:

  • «La url enviada contiene la etiqueta noindex«: si enviamos una url en el sitemap que tiene la etiqueta noindex le estamos dando señales confusas al buscador. Por un lado le decimos, no la indexes y por el otro lado sí. Es por eso que es importante mantener la concordancia.
  • «El sitemap incluye url que el archivo robots.txt ha bloqueado«: de la misma manera que sucede con el noindex, si bloqueamos una página o un patrón de página por robots.txt y luego lo enviamos en el sitemap, volveremos a estar confundiendo a los buscadores y sobre todo, gastando presupuesto de rastreo.

Tipos de sitemaps más usados

A pesar que el sitemap de tipo XML es el más común y relevante, la verdad es que no es el único que existe y son varios lo que están disponibles, con distintas funciones y enfoques. Estos son:

  • Sitemap de tipo XML: el mapa de sitio XML está específicamente diseñado para facilitar la indexación de direcciones URL de un sitio web, mostrándole al motor que están allí disponibles para ser rastreadas e incluidas en los resultados de búsqueda. el sitemap de este tipo es indispensable para sitios grandes que tendrían problemas de rastreo.
  • Sitemap de tipo HTML: este tipo de mapa de sitio es el que muestra el orden jerárquico de la plataforma, con secciones que van desde primera categoría o página principal, hasta de segundo y tercer nivel con secciones y sub-secciones. El mapa de sitio de este tipo está disponible para el usuario y de hecho facilita su experiencia de navegación.
  • Sitemap de tipo ROR: el mapa de sitio ROR puede considerarse como una vertiente del XML, pero de naturaleza mucha más robusta al tener descripciones de las direcciones URL, secciones, entre otros y soportando múltiples formatos que es ideal para sitios con páginas de productos y servicios.
  • Sitemap de vídeo: cuando un sitio tiene amplio contenido multimedia, es recomendable incluir un sitemap de vídeo que incluye todas las direcciones URL con este tipo de archivo, incluyendo nombre, miniatura, descripción y enlaces a páginas de destino. Se hace para facilitar el rastreo de motores de búsqueda y encontrar archivos en formato .mpg, avi, mkv, entre otros.
  • Sitemap de noticias: los mapas de sitios de noticias tienen como propósito crear un esquema de organización que le permite a los desarrolladores manejar las noticias e información que es puesta en plataforma como Google News, facilitando información de lugar, nombre y contenido de las noticias e incluso palabras clave.
  • Sitemap de imágenes: un sitemap para imágenes específico y para el contenido de las mismas. Es muy interesante utilizarlo en portales donde las imágenes tienen un peso relevante, tales como un ecommerce de productos visuales. De esta forma favorecemos el aparecer en los resultados de búsqueda de Google imágenes.

Cuándo se recomienda usar mapas de sitio o sitemaps

Usualmente se recomienda que en cualquier sitio haya un sitemap relacionado por sus ventajas, pero en relación a características concretas usarlo en una plataforma se hace casi obligatorio, las cuales son:

  • Cuando un sitio web es muy grande: cuando una plataforma es muy extensa de acuerdo a secciones y direcciones URL, un mapa de sitio resulta esencial porque el mismo va a facilitar la navegación y también el rastreo de cada página, la cual puede complicarse cuando hay muchas por los rastreadores o arañas de buscadores como Google.
  • Cuando un sitio es nuevo: cuando un sitio es nuevo de recomienda contar con un sitemap, debido a que cuando se encuentra en etapa primaria no va a tener enlaces que se conecten con él, obstruyendo el rastreo. Entonces, el mapa de sitio le va a facilitar las cosas a Google y otros motores de búsqueda.
  • Cuando hay un gran número de direcciones URL aisladas: en relación con la razón anterior, se recomienda agregar un sitemap cuando un sitio tiene un archivo con muchas direcciones aisladas o que no conectan con otras, ya que se hace más sencillo el rastreo para los bots de los buscadores.

Crear un Sitemap en WordPress

Para casi cualquiera que viera un sitemap en una imagen le resultaría muy complicado, debido a todas las conexiones y jerarquías que tiene, aparte del conocimiento en desarrollo en web que se tendría que manejar. Afortunadamente, hay maneras más sencillas de crear un mapa de sitio, mediante los CMS (Content Management System).

WordPress es el CMS más utilizado sin duda alguna en todo el mundo para administrar y crear sitios web, y el mismo ofrece una herramienta a través de un plugin que permite generar sitemaps de manera automática. Dicho plugin es de Rank Math (aunque existen otros muchos plugins en el mercado para WordPress como por ejemplo Yoast SEO que te generan este elemento. En este caso, nombramos Rank Math por ser uno de los más conocidos y totalmente gratuito. Luego de tenerlo en WordPress los pasos siguientes para genera el mapa de sitio son:

  • Acceder a WordPress mediante las credenciales y en el dashboard ingresar a la opción “Rank Math”.
  • Ya en “Rank Math” aparecerán unas opciones relacionadas al plugin, donde se debe elegir “Dashboard» y luego seleccionar el botón que activa los “Sitemaps”.
  • Se guardan los cambios y el XML sitemap ha sido creado.
  • Para ver el mapa, se hace clic en el enlace que aparece en la parte superior de la página.
  • El mapa de sitio se actualiza automáticamente luego de agregar nuevas direcciones y secciones, sin tener que hacer nada más.
Rank Math Sitemaps

En Rank Math, tenemos la opción de crear fácilmente nuestro sitemap con un par de clicks, pudiendo seleccionar qué tipos de páginas queremos que se incluyan.

Por supuesto, mediante WordPress y el plugin Rank Math no es la única manera de generar mapas de sitio, ya que cada CMS tiene sus herramientas propias para hacerlo. Por ejemplo, los sitios de comercio electrónico basados en Shopify tienen la ventaja de que la misma plataforma genera el sitemap XML, incluyendo productos y direcciones, publicaciones, imágenes, colecciones, entre otros, siendo indispensable para este tipo de sitio.

De la misma manera hay disponibilidad en línea de distintas herramientas para crear mapas de sitio de manera independiente del tipo XML que es el más usual, como por ejemplo son XML Sitemaps y SEOptimer Sitemap Generator.

XML Sitemaps

Generar un mapa de sitio con XML Sitemaps es sencillo, ya que el proceso es completamente automático. Para iniciar, se visita la web con el navegador de preferencia, y en la barra se inserta la URL del sitio a crear el sitemap.

Al hacer clic en “Empezar” la plataforma rastreará todo el sitio y generará el archivo .xml para descarga. Si el sitio es muy grande y tiene más de 500 direcciones URL internas se debe utilizar la versión de pago, por lo que es una herramienta ideal para sitios pequeños.

SEOptimer Sitemap Generator

SEOptimer Sitemap Generator es otra útil herramienta para generar mapas de sitio, solamente teniendo que ingresar la URL de la plataforma y alguna información adicional como la frecuencia en que cambia el sitio, número de URL aproximado, última fecha de modificación, entre otros.

Cuando se entra en la web y se ingresa todo la información mencionada anteriormente, la plataforma generará un archivo .xml que se puede descargar y que muestra el mapa de sitio con las direcciones. Recordamos que es MUY recomendable cuando ya se tiene el archivo del mapa de sitio a la mano generado por cualquier herramienta, darlo de alta en Google Search Console, ya que facilitará su lectura por Google.

Limitaciones de los sitemap

A la hora de crear los sitemaps, hay una serie de limitaciones que debemos tener muy en cuenta para no ejecutarlos de manera incorrecta:

  • Todas las Urls contenidas en un sitemap tienen que pertenecer al mismo dominio. No podemos añadir subdominios dentro de un sitemaps, para ello habría que hacerles uno aparte
  • Los archivos de sitemap deben tener implementada la codificación UTF-8
  • Como máximo podemos incluir 50.000 Urls dentro de un sitemap
  • El peso máximo para este elemento es de 50 MB

Índice de Sitemaps

Cuando nos encontramos en alguna de las situaciones anteriormente mencionadas que limitan nuestro proyecto, Google pone a nuestra disposición los índices de sitemaps. Es decir, podemos crear un conjunto de diferentes sitemaps, y relacionarlos todos ellos mediante dicho índice. Podríamos decir que es un sitemap de sitemaps. Aquí te dejamos la información oficial de Google al respecto.

Índice de Sitemap

NOTA: Tal y como has podido ver en el caso inicial, uno de nuestros clientes (Chess.com) lo tiene aplicado y la verdad es que funciona muy bien. Todos los sitemaps están clasificados por categoría y después por idioma para poder hacer un correcto seguimiento y categorización de todas las páginas.

Sitemaps con versiones geolocalizadas

Si tenemos diferentes versiones de una Url para diferentes zonas, como es el caso de webs multi idioma, podemos escoger entre crear un sitemap por idioma o utilizar un único sitemap en el cual se añadan todas las traducciones. Si tienes dudas sobre el proceso, siempre puedes ver las directrices de Google al respecto para este caso concreto.

sitemap multi idioma

Ejemplo de sitemap con traducciones para una misma url.

Bonus: Algunos usos extra para sitemaps

Ya para terminar, te dejamos algunos usos “especiales” para sitemaps que te pueden resultar útiles:

  1. Acelerar la desindexación de páginas. Sí, como lo oyes, podemos provisionalmente crear un sitemap con todas las Urls que queramos desindexar, añadiéndoles el atributo nofollow, noindex y subirlo a Search Console. De esta forma estaremos forzando a Google a que las rastree antes y por tanto lea el noindex de forma que aceleraremos la desindexación de dichas Urls.
  2. Acelerar la eliminación de páginas. En la misma línea que el punto anterior, pero añadiendo un status code 410 (eliminado) a las Urls que queremos que Google elimine de forma permanente de su índice. Subiendo el sitemap con estas Urls exclusivamente, igualmente favoreceremos este proceso. No te olvides revertirlo una vez eliminadas.
  3. Espiar a la competencia. Extrayendo todas las Urls de su sitemap y detectando cuales priorizan, cuales no, cuales tienen con errores, etc., Para ellos te voy a compartir una herramienta que hemos encontrado por internet en forma de Googlesheet muy cómoda:

https://docs.google.com/spreadsheets/d/1jKP30CAJEL-rQ8PUnkNfJOiBfDN1XWNauTEUxBU1-w8/copy

Solamente tienes que hacer una copia y modificar este valor por la web que quieras extraer las Urls de su sitemap:

extraer urls sitemap

Esperamos con esta completa Guía de Sitemaps seas capaz de crearlos de manera efectiva y optimizada en tus proyectos web.